De Fo Guang Shan tempel

fo guang shan2In Chinatown (de Van Wesenbekestraat) in Antwerpen Noord vinden we verscholen achter de gele gevel van een rijhuis de Chinees-Boeddhistische Fo Guang Shan tempel. Deze werd in 1998 opgericht door de Parent Monastry in Kaohsiung, Taiwan. Leden van de international Buddhist Progress Society België (IBPS) beheren de werkzaamheden van de tempel. Tijdens ons bezoek werden we begeleid door Venerable Miao Heng Shih die ons uitgebreid antwoord gaf op al onze vragen over de tempel. In de Fo Guang Shan tempel kan je terecht voor reguliere diensten van het Mahayana Boeddhisme en dit op zaterdagochtend vanaf 10u30 en telkens bij nieuwe en volle maan (volgens de chinese kalender). Doorheen het jaar zijn er ook speciale diensten. Naast de reguliere diensten worden er ook culturele, leerzame en liefdadigheidswerkzaamheden georganiseerd door de Buddha’s Light International Association België. Deze vereniging is het meest gekend voor de ‘viering van de verjaardag van Boeddha’ wat elke lente plaatsvind met een optocht, workshops en een religiueze ceremonie op het De Coninckplein. Naast een tempel in Antwerpen heeft de Buddha’s Light International Association ook vestigingen in het buitenland waaronder Nederland, Groot-Brittanië, Spanje en Zweden. De Fo Guang Shan tempel in de Van Wesenbekestraat straalt een vriendelijke sfeer uit en is toegankelijk voor alle geïnteresseerden die willen deelnemen aan de diensten en activiteiten. De tempel is dagelijks toegankelijk van 10u tot 17u, behalve op vrijdag. Naast het bijwonen van de diensten kan je in de tempel ook een bibliotheek met studiemateriaal over het Mahayana Boeddhisme vinden en kan je er terecht voor taal- en cultuurcursussen.